Silikon in druge plastične mase

V današnjem času je silikon postal nepogrešljiv material povsod, kjer potrebujemo mehak, a prožen material, ki dobro tesni. Silikon je resnično posebnost med polimeri, saj plastični materiali iz skupine silikonov kot glavno hrbtenico nimajo verige ogljikovih atomov, temveč silicijevih atomov. Velika večina ostalih polimerov namreč bazira na verigah, kjer je glavna vez med ogljikovimi atomi. Te značilnosti dajejo silikonom nekatere zelo zaželene lastnosti: poleg mehkobe in prožnosti (ki se ju zelo dobro da prilagajati) je silikon tudi precej inerten material, in to tako kemijsko kot biološko. To pomeni, da zelo nerad reagira s snovmi oziroma ne povzroči neželenih reakcij v stiku z živim tkivom. Tako lahko silikon veliko najdemo v protetiki, kjer se veliko uporablja za razno razne vsadke, polnila in dele protez. Poleg tega se ga uporablja še za zaščitne ovitke, mehke in upogljive pekače in razne igrače. Vsem zelo dobro znana pa so tudi lepila na bazi silikona – najdemo jih pod imenom silikonski kit. Z njimi lahko zelo dobro zatesnimo in učvrstimo najrazličnejše materiale, od kovin, stekla, keramike, večine plastičnih mas kot tudi les, kamen in druge naravne materiale.

Po drugi strani pa si poglejmo popolnoma drugačno, a še pogosteje uporabljano plastično maso: polietilentereftalat. Ta polimer spada v skupino termoplastov. To ime označuje plastične mase, ki se pod vplivom toplote oziroma segrevanja zmehčajo, posledično pa se jih lahko zelo enostavno preoblikuje. Polietilentereftalat tako lahko najdemo v mnogih izdelkih za vsakdanjo rabo, ki se proizvajajo množično in so poceni. Najbolj očiten primer so plastične plastenke za vodo, poleg tega pa polietilentereftalat predstavlja glavnino proizvedenih sintetičnih tekstilnih vlaken, ker je vodoodbojen, obstojen in močan oziroma mehansko vzdržljiv. V nasprotju s silikonom je polietilentereftalat precej trši material, a obenem zelo gladek in odbojen. Njegova velika prednost je tudi skoraj popolna transparentnost oziroma prepustnost svetlobe.